Google podría infringir las leyes de privacidad europeas

A través de PC World Digital, me entero de que Google vuelve a tener problemas, en este caso por el posible mal uso de su log de búsquedas, ya que podría entrar en conflicto con la política de protección de datos de la Unión Europea.

A pesar de los argumentos (poco convincentes) de Google para justificar el hecho de que guarden no tan solo las búsquedas realizadas sino también datos de quién las ha realizado (algo que a mi entender resulta excesivo) el grupo Artículo 29 no ha quedado satisfecho, de momento, ante el gigante Google y le pide explicaciones.

Copio el artículo aquí para no perderlo (como me ha pasado otras veces), aunque dejo un link al artículo original.

La Unión Europea ha solicitado a Google información acerca de los datos de las búsquedas porque podría estar infringiendo las leyes europeas. La compañía almacena tanto la información de las búsquedas de los usuarios como de la dirección del servidor que utilizan durante un período de tiempo no especificado, y esto podría entrar en conflicto con la normativa de la UE en materia de privacidad.

Los responsables europeos de protección de datos han escrito a Google advirtiéndole de que puede estar violando las leyes de privacidad de datos de la Unión al retener los datos de las búsquedas de los usuarios. Entre otras cuestiones, el grupo de trabajo Artículo 29 de la UE, que aglutina las leyes de protección de datos de todos los países de la Unión, le ha pedido a Google que justifique la necesidad de retener los datos de las búsquedas durante dos años y le pregunta si ha cumplido los requisitos sobre protección de datos para hacerlo.

Google recopila información de los términos de búsqueda que los usuarios teclean en su sitio web, así como la dirección del servidor Internet y, si es posible, cierta información almacenada en las cookies de los ordenadores. Esta información es retenida durante un período de tiempo no definido con el propósito –según la compañía- de reforzar su seguridad contra los hackers y los usuarios que traban de hacer un mal uso de su sistema de publicidad.

Google todavía no ha respondido a la carta –se espera que lo haga antes de la próxima reunión del grupo Artículo 29-, pero su consejero de privacidad Peter Fleischer defiende sus medidas de protección de la intimidad de los usuarios. “Google ha anunciado recientemente una nueva política para que los logs de nuestro servidor sean anónimos tras 18-24 meses”, afirma. “Somos la única compañía de búsquedas que ha tomado esta medida públicamente. Creemos que es parte importante de nuestro compromiso de respetar la privacidad de los usuarios al tiempo que mantenemos la seguridad.

Según Fleishcher, “estamos dispuestos a iniciar un diálogo constructivo con los responsables de privacidad, incluyendo los europeos del Artículo 29, para mejorar nuestras prácticas en este sentido para beneficio de los usuarios de Google y de cualquiera que utilice Internet”.

Por su parte, el supervisor europeo de Protección de Datos Peter Hustinx, que preside el grupo de trabajo Artículo 29, mostró un tono conciliador hacia Google en su intervención en una conferencia de protección de datos en Amsterdam, afirmando que “Google tiene herramientas muy poderosas y está trabajando en la integración de soluciones de privacidad, eso es lo importante”.

Google compra FeedBurner

Según comentan en TechCrunch, Google habría hecho una oferta de 100 millones de dólares por la compra de FeedBurner. Según fuentes de TechCrunch la oferta será aceptada casi seguro y se cerrará en un plazo de 2-3 semanas. La oferta cubre el capital total de la empresa, aunque los fundadores de la misma permanecerán al menos 2 años más dirigiendo la misma. Según TechCrunch, la compañía fue fundada en 2003 y en tan solo dos años su capital creció hasta los 10 millones de dólares.

FeedBurner ofrece un servicio de feed para Bloggers y webs de noticias que permite generar de forma automática un listado de las entradas o noticias publicadas y colgarlas en webs líderes de difusión como Technorati para darse a conocer. Permite editar de forma muy ergonómica la forma en que quieres que se muestre tu feed, seleccionar donde quieres que se publiquen tus entradas de forma automática, etcétera. Un servicio de alto nivel que bien merece lo que Google ha pagado por él (aunque 100 millones quizás es algo exagerado).

Según comenta Marshal Kirkpatrick, FeedBurner publica los feeds de empresas como IDG Tech Publishing (PC World, Computerworld, Macworld), Reuters, USA Today, AOL, The Nation o Newsweek y es además la empresa lider en estadísticas de Feeds. Teniendo en cuenta pues lo suculentos que pueden ser para Google estos datos, puede entenderse mejor la cuantiosa suma.

Esto supondrá sin duda nuevas ventajas y herramientas para los usuarios de Blogger que seguro pronto podremos ver, pero, ¿hasta dónde llegarán los brazos de Google?.

Fisgonia

Hace unos días, buscando información sobre algo referente a los mapas de Google, me encontré con esta web: Fisgonia.

Es una web bilingüe en inglés y castellano que coloca en un Mapa de Google la posición de diversas webcams alrededor de todo el mundo, además de clasificarlas según su tipo. A través del mapa puedes acceder a la webcam, están bastante bien, algunas mejor que otras.

Hace un par de años estuve buscando webcams por toda la red con la esperanza de poder ver ciudades de todo el mundo en directo y desde casa, ya en aquel entonces me llevé una gran desilusión, los años pasan, las tecnologías mejoran, el ancho de banda es mas grande, y las webcams empiezan a estar llenas de polvo y con cagadas de paloma…

Bueno, bromas a parte, no miré todas las webcams, pero alguna estaba bastante bien, la del circuit de Montmeló no era una de las mejores, pero me gustaría que un día de estos pueda echar un vistazo por el cielo de París desde la habitación de mi casa, y no a través de los mapas de Google, sino a través de una webcam, en directo y con buena calidad.

Me pareció curioso que no hubiese ninguna en Madrid, aunque supongo que también depende de los desarrolladores, o de que esas webcams no se escondan al dios Google…

Un día de estos quizás pongamos una en HabitatSoft, para que veáis lo bien que trabajamos, jejeje 😉

Elecciones Francesas en Google Earth

Google mostrará a través de Google Earth los resultados de las elecciones francesas en directo.

Google se implica activamente en las elecciones francesas a través de su programa Google Earth en donde podrán consultarse los distintos candidatos a las elecciones, su web y algunos otros datos para escoger el que consideremos mas adecuado a nuestros intereses, eso si, toda esa información pasando a través de las herramientas Google. Además, ofrece un enlace a la página del gobierno francés en donde se explica que hay que hacer para ir a votar.

Pero lo mejor de todo, es que una vez se empiecen a conocer los escrutinios, Google Earth ofrecerá en directo los resultados de las elecciones por localidad para poder saber sin necesidad de esperar a que en televisión te ofrezcan los resultados de tu municipio, como han ido las cosas.

Es sorprendente ver hasta donde puede llegar Google y las nuevas tecnologías, el acceso a la información cada vez mas al alcance de todos… bueno, o casi. Porque si no entras desde Francia, y a causa del sistema de servidores de Google que detectan desde donde te estás conectando, no puedes acceder al archivo que te permite consultar esos datos.

Por suerte, y usando al mismo Google, he podido acceder a la caché de dicha página y conseguir el archivo para consultar los datos de las elecciones francesas, esta noche veré que tal funciona, ya que me espero que tanto en las españolas como en las de EEUU hagan algo parecido.


Es curioso no obstante, que Google ofrezca contenidos distintos dependiendo del lugar desde el que te conectes, y lo mas preocupante, que aunque sepas la exacta URL te muestre un mensaje de “No se encuentra el servidor“.

Nueva web de complementos para Firefox

En la guerra de navegadores de los últimos tiempos entre Internet Explorer y Mozilla, muchos son los que han defendido las ventajas de uno u otro, el sistema de pestañas que ahora ha copiado Internet Explorer, la organización de favoritos y sistemas de búsqueda mas ergonómicos en Mozilla, los estándares CSS que provocaban que en Mozilla no se vieran bien muchas webs, etc., eran argumentos a favor de uno u otro.

Ahora, con nuevas versiones en ambos, y con IE7 siguiendo mejor los estándares, puede dar la sensación de que la batalla de funcionalidades ha quedado mas igualada, pero, eso sería si no tuviéramos en cuenta todas las funcionalidades que aunque no vienen directamente en Mozilla te puedes descargar de su página de complementos. Y es que, tener de tu lado a la comunidad de usuarios desarrollando distintas herramientas te da muchas ventajas.

Mientras en Microsoft tienen que darse cabezazos pensando en qué podría gustar o interesar a los usuarios de Internet Explorer, en Mozilla los usuarios hacen realidad estas necesidades sin tener que pasar por el equipo de desarrollo y una nueva versión que puede tardar mas de un año.

El 23 de Marzo, MozillaEs anunciaba la traducción al castellano de la nueva web de complementos para FireFox, que mejora la usabilidad de la anterior con un nuevo sistema de búsqueda y otras funcionalidades.

A mi, personalmente, me gusta tanto el nuevo sistema como el anterior, pero me gustaría ver mas en menos, hay miles de complementos, muchos de ellos repetidos, y desplazarse por las distintas páginas buscando el tuyo se convierte en algo muy lento y pesado, por ello un grid con los datos del complemento de forma mas esquematizada permitiría recorrerlos mas fácilmente, por ejemplo. Tampoco estaría mal un buscador por palabras, aunque quizás sea mucho pedir.

Entre los complementos que he visto, ya que hay demasiados para verlos todos, destacaría los traductores, correctores de texto, saber quién es el propietario y host de un site, bloquear popups o publicidad, o incluso saber el ancho de banda disponible.

¿La evolución de internet? El Web 2.0

¿Que es la Web 2.0? Se entiende como Web de segunda generación aquella en la que los usuarios interactúan con el contenido. Las primeras webs, estáticas, mostraban información contenida en un HTML que debía refrescarse con cada click y cuya actualización de contenido era lenta y pesada. Tras eso llegaron las webs dinámicas, en donde lenguajes de servidor se conectaban a una base de datos y generaban un código HTML diferente según la petición del usuario y, finalmente, ahora llega lo que llaman web 2.0.

Proyectos como Blogger, Youtube, Flickr, Menéame o la Wikipedia basan su éxito en esta tecnología, ya que su contenido depende de lo que introduzcan los usuarios en la base de datos. Sin llegar tan lejos, muchas otras webs intentan adaptar su contenido para ofrecer al usuario interacción con la misma, sistemas de votación, comentarios, tecnología AJAX, …

Ahora bien, ¿Podemos hablar realmente de una evolución tecnológica? ¿No será en realidad una moda? ¿Es necesario que TODAS las webs contengan este tipo de funcionalidades? El éxito de las webs de mas prestigio convierte en moda su sistema y provoca que todos quieran seguirlo, y quien no lo hace, mas en un mundo tan cambiante como el web, queda obsoleto.

Pero no sería la primera vez que una moda termina por entorpecer la usabilidad y eficiencia de un site, así como su éxito. Sería el caso de la moda Flash, que ante la calidad gráfica que ofrecía, muchos se pasaron a esa tecnología olvidando a usuarios que ni podrían agregar la página a favoritos, ni navegar correctamente, olvidaron el posicionamiento en los buscadores, olvidaron muchas cosas… como algunos quizás también olviden ahora que su proyecto no necesariamente ha de ser 2.0.

También sucedió con los portales de Internet, como Terra, Yahoo o MSN, en que daba la sensación que quien tuviera mas secciones, minisecciones, subminisecciones, microsecciones de las minisecciones seccionadas en partes que… bueno, tres mil millones de enlaces por toda la página en diminuto, tendría mas éxito, en realidad, generaban el caos mas absoluto por no encontrar lo que uno quiere… cuantas veces me pregunté a mi mismo como usuario de esos portales, porqué no ponían de forma mas clara las secciones. Finalmente, y por suerte, esa moda pasó a mejor vida, aun la siguen los portales mas grandes, quizás les da “prestigio”, quizás es SEO, pero aunque a ellos eso les pueda ser útil, cada web ofrece un servicio diferente, y eso es lo que no debemos olvidar.

En la tecnología Web 2.0, estoy seguro de que habrá webs basadas en ella que tienen y tendrán éxito, y otras que añadiendo algún detalle de ese sistema incluso mejoren, pero dudo que el uso abusivo de esta nueva moda de buenos resultados en todos los proyectos web, así que al contrario que las páginas dinámicas que si vienen bien a todo el mundo, es posible que no estemos mas que ante otra moda…